Lo sapevi che la maggior parte delle volte, quando odori di vaniglia, non odori affatto di vaniglia vera?

 

Il più delle volte, senti solo uno dei suoi principali composti odorosi: la vanillina. E ti manca la complessità della materia prima.

La vanillina è stata una delle prime molecole naturali ad essere isolate nel XIX secolo e ha cambiato per sempre la storia della profumeria. È una componente importante della tavolozza del profumiere. È naturalmente presente in piccole quantità (tra lo 0,75 e il 2%) nel chicco di vaniglia. Ma dato il prezzo del prodotto naturale, sarebbe assurdo estrarlo dal baccello. Invece, i fornitori stanno ora lavorando altri impianti come il legno di guaiaco per produrre vanillina industrialmente. A basso costo, il suo utilizzo si è diffuso, tanto che il nostro naso ora confonde la molecola con la materia naturale.

Ho fatto il test più volte: ho fatto annusare ai clienti l’odore di vaniglia pura, che non riuscivano a scoprire cosa fosse, o peggio, non piaceva, dicendo che era troppo forte, animale… Poi ho fatto annusare loro l’odore di vanillina e hanno riconosciuto subito l’odore di vaniglia.

La vaniglia in profumo è quindi generalmente una costruzione del profumiere. E per ricreare l’odore, può anche utilizzare un’altra molecola sintetica, un cugino della vanillina chiamato etil-vanillina, che è leggermente più fumosa e ancora più usata. Se sentite l’odore di etil vanillina, ne riconoscerete sicuramente l’odore.

Sul mercato sono apparse anche altre molecole che aiutano a imitare alcune sfaccettature del materiale naturale, che si tratti di cremosità con l’Isobutavan o di fumosità con il Vanitrope. Ma se da un lato tutti questi materiali sintetici sono interessanti e molto utili per un profumiere, dall’altro sono lontani dalla bellezza sbalorditiva del prodotto naturale.

Allora, qual è il vero sapore della vaniglia?

È un odore ricco e complesso e il suo profilo dipende dal metodo di estrazione.

L’estrazione di CO2 rimarrà vicina all’odore naturale, preservando le sfaccettature e il profilo olfattivo del baccello. E ‘polveroso, in polvere, animale (castoreo), coriaceo, sciropposo (rum), legnoso, affumicato, dolce, gustoso, cioccolato, spezie, caramello, … e vaniglia.

L’assoluto avrà più sfaccettature floreali, con accenti polverosi di mimosa di una bellezza mozzafiato. 

Il prezzo di questi due ingredienti naturali è stratosferico, ma ne vale la pena (il che significa che se il vostro profumo alla vaniglia è economico, probabilmente non contiene affatto vaniglia!)

Vaniglia di Madagascar

Per il Progetto Vaniglia, userò sia l’estrazione di CO2 che l’assoluto di vaniglia. Sono prodotti eticamente in Madagascar. Il fornitore non solo lavora per produrre i migliori estratti di vaniglia, ma si concentra anche sul sostegno alla popolazione e sulla conservazione dell’ambiente locale: costruzione di scuole, lotta alla deforestazione, gestione di asili nido… Tutte queste azioni sono cruciali per preservare il know-how e la qualità della produzione.

Il fiore di vaniglia è ermafrodita e in Madagascar, come in tutto l’Oceano Indiano, non ci sono api per impollinare i fiori. Deve quindi essere fatto manualmente, fiore per fiore. E’ un bel po’ di manutenzione delle piantagioni. Da qui l’importanza di un’equa remunerazione per le mietitrebbie. Da qui l’alto prezzo della materia prima.

Non mi dispiace pagare migliaia di euro per una vaniglia di buona qualità, sapendo che un’intera popolazione ne beneficia e può quindi avere una vita dignitosa.

E sono molto orgoglioso di lavorare su questo materiale incredibilmente bello e ricco sapendo tutto questo.

La vaniglia è oro.